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How a Radical New Teaching Method Could Unleash a Generation of Geniuses

These students in Matamoros, Mexico, didn’t have reliable Internet access, steady electricity, or much hope—until a radical new teaching method unlocked their potential.  Peter Yang

José Urbina López Primary School sits next to a dump just across the US border in Mexico. The school serves residents of Matamoros, a dusty, sunbaked city of 489,000 that is a flash point in the war on drugs. There are regular shoot-outs, and it’s not uncommon for locals to find bodies scattered in the street in the morning. To get to the school, students walk along a white dirt road that parallels a fetid canal. On a recent morning there was a 1940s-era tractor, a decaying boat in a ditch, and a herd of goats nibbling gray strands of grass. A cinder-block barrier separates the school from a wasteland—the far end of which is a mound of trash that grew so big, it was finally closed down. On most days, a rotten smell drifts through the cement-walled classrooms. Some people here call the school un lugar de castigo—“a place of punishment.”

For 12-year-old Paloma Noyola Bueno, it was a bright spot. More than 25 years ago, her family moved to the border from central Mexico in search of a better life. Instead, they got stuck living beside the dump. Her father spent all day scavenging for scrap, digging for pieces of aluminum, glass, and plastic in the muck. Recently, he had developed nosebleeds, but he didn’t want Paloma to worry. She was his little angel—the youngest of eight children.

After school, Paloma would come home and sit with her father in the main room of their cement-and-wood home. Her father was a weather-beaten, gaunt man who always wore a cowboy hat. Paloma would recite the day’s lessons for him in her crisp uniform—gray polo, blue-and-white skirt—and try to cheer him up. She had long black hair, a high forehead, and a thoughtful, measured way of talking. School had never been challenging for her. She sat in rows with the other students while teachers told the kids what they needed to know. It wasn’t hard to repeat it back, and she got good grades without thinking too much. As she headed into fifth grade, she assumed she was in for more of the same—lectures, memorization, and busy work.

Sergio Juárez Correa was used to teaching that kind of class. For five years, he had stood in front of students and worked his way through the government-mandated curriculum. It was mind-numbingly boring for him and the students, and he’d come to the conclusion that it was a waste of time. Test scores were poor, and even the students who did well weren’t truly engaged. Something had to change.

He too had grown up beside a garbage dump in Matamoros, and he had become a teacher to help kids learn enough to make something more of their lives. So in 2011—when Paloma entered his class—Juárez Correa decided to start experimenting. He began reading books and searching for ideas online. Soon he stumbled on a video describing the work of Sugata Mitra, a professor of educational technology at Newcastle University in the UK. In the late 1990s and throughout the 2000s, Mitra conducted experiments in which he gave children in India access to computers. Without any instruction, they were able to teach themselves a surprising variety of things, from DNA replication to English.

Elementary school teacher Sergio Juárez Correa, 31, upended his teaching methods, revealing extraordinary abilities in his 12-year-old student Paloma Noyola Bueno.

Juárez Correa didn’t know it yet, but he had happened on an emerging educational philosophy, one that applies the logic of the digital age to the classroom. That logic is inexorable: Access to a world of infinite information has changed how we communicate, process information, and think. Decentralized systems have proven to be more productive and agile than rigid, top-down ones. Innovation, creativity, and independent thinking are increasingly crucial to the global economy.

And yet the dominant model of public education is still fundamentally rooted in the industrial revolution that spawned it, when workplaces valued punctuality, regularity, attention, and silence above all else. (In 1899, William T. Harris, the US commissioner of education, celebrated the fact that US schools had developed the “appearance of a machine,” one that teaches the student “to behave in an orderly manner, to stay in his own place, and not get in the way of others.”) We don’t openly profess those values nowadays, but our educational system—which routinely tests kids on their ability to recall information and demonstrate mastery of a narrow set of skills—doubles down on the view that students are material to be processed, programmed, and quality-tested. School administrators prepare curriculum standards and “pacing guides” that tell teachers what to teach each day. Legions of managers supervise everything that happens in the classroom; in 2010 only 50 percent of public school staff members in the US were teachers.

The results speak for themselves: Hundreds of thousands of kids drop out of public high school every year. Of those who do graduate from high school, almost a third are “not prepared academically for first-year college courses,” according to a 2013 report from the testing service ACT. The World Economic Forum ranks the US just 49th out of 148 developed and developing nations in quality of math and science instruction. “The fundamental basis of the system is fatally flawed,” says Linda Darling-Hammond, a professor of education at Stanford and founding director of the National Commission on Teaching and America’s Future. “In 1970 the top three skills required by the Fortune 500 were the three Rs: reading, writing, and arithmetic. In 1999 the top three skills in demand were teamwork, problem-solving, and interpersonal skills. We need schools that are developing these skills.”

That’s why a new breed of educators, inspired by everything from the Internet to evolutionary psychology, neuroscience, and AI, are inventing radical new ways for children to learn, grow, and thrive. To them, knowledge isn’t a commodity that’s delivered from teacher to student but something that emerges from the students’ own curiosity-fueled exploration. Teachers provide prompts, not answers, and then they step aside so students can teach themselves and one another. They are creating ways for children to discover their passion—and uncovering a generation of geniuses in the process.

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En un año, una escuela de Matamoros, llegó no sólo a la mejor calificación en matemáticas en ENLACE, sino también a que WIRED viera en una de sus alumnas a la próxima Steve Jobs

These students in Matamoros, Mexico, didn’t have reliable Internet access, steady electricity, or much hope—until a radical new teaching method unlocked their potential.  Peter Yang

En un año, una escuela de Matamoros, Tamaulipas, llegó no sólo a la mejor calificación en matemáticas en la prueba ENLACE, sino también a que la revista Wired viera en una de sus alumnas a quien podría ser la próxima Steve Jobs, el fundador de Apple.

Con 12 años, Paloma Noyola ha ganado la atención mediática, gubernamental y social debido a que en 2012 fue el mejor promedio en matemáticas en el país. Lo mejor de su historia es que ha empujado a sus compañeros a seguirle los pasos en la misma materia, lo cual, no es casualidad.


El responsable de este cambio es el maestro de Paloma, Sergio Juárez Correa, quien enseñaba a sus alumnos todas las materias sin ver resultados interesantes, hasta que un día un burro en un pozo les dio una gran lección a toda la escuela, que se llama José Urbina López y se encuentra cerca de un basurero en Tamaulipas.

La inspiración vino cuando un burro cayó en un pozo. El animal no estaba herido, pero no podía salir de ahí, por lo que el dueño del burro lo empezó a enterrar hasta que saltó del pozo y se quitó la tierra de encima. En ese momento, el maestro Sergio Juárez supo que él tenían que hacer lo mismo en la primaria.
A partir de ese día, el profesor se interesó por encontrar nuevas técnicas en Internet, en donde se topó con otra inspiración: Sugata Mitra, un profesor de tecnología educativa en la Universidad de Newcastle en Inglaterra, quien impulsó el uso de computadoras a los niños en los India, a finales de los noventa.

Mitra notó que los niños aprendían de esa interacción, incluso sin recibir lecciones sobre el uso. Ante esto, el maestro Sergio decidió utilizar Internet como una herramienta para incrementar el proceso educativo con sus alumnos.


Ese proceso creció tanto, que Paloma llegó a ser el mejor promedio en matemáticas del país y 10 de sus compañeros le siguieron a nivel nacional. Otros tres niños de esa escuela obtuvieron grandes resultados en español.
Tan sólo un año antes, el 45% de la escuela José Urbina López reprobó el matemáticas en la prueba ENLACE y 31%, en español.
Luego del impulso del maestro Sergio, sólo un 7% reprobó en matemáticas y 3.5% en español en el plantel de Paloma, quien ya es una estrella local que ha aparecido en televisión, recibido bicicletas y hasta podría ser la próxima Steve Jobs.


Tomado de: Revolución 3.0

Azteca Trends

Niña mexicana es la próxima Steve Jobs, asegura revista ‘Wired’

  • Isthar GuPla
  • 18 de octubre de 2013, 12:32 hrs

Paloma Noyola Bueno es una niña mexicana que, a sus escasos 12 años de edad, fue considerada por la revista estadounidense Wired– encargada de reflejar la manera en que la tecnología afecta a la cultura, a la educación, a la economía y a la política- como la próxima Steve Jobs.

Wired– en su número del mes de noviembre- cuenta la historia de Paloma, una niña que vive en Matamoros, Tamaulipas. Estudia en la escuela primaria José Urbina López, la cual se encuentra ubicada cerca basurero de la ciudad.

Dificultades para salir adelante siempre se le han presentado, en una localidad (donde vive) llena de desigualdad, probreza, delincuencia; sin embargo, la niña es una alumna muy inteligente y que ha sido clasificada como el primer lugar en matemáticas de México.

Paloma noyola bueno

¿Pero por qué es comparada con Steve Jobs?

Paloma Noyola Bueno es una estudiante destacada en su clase- la cual, cabe destacar también tiene un gran nivel educativo-, pero supera las espectativas. Y esto se lo debe en gran mayoría a su profesor Sergio Juárez Correa.

La publicación dedica un artículo a la niña y acentúa los logros de Juárez Correa, quien basó sus enseñas en las experimentaciones educativas de Sugata Mitra, un profesor de tecnología educativa en la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. La revista destaca ‘cómo un radical nuevo método de enseñanza podría desencadenar una generación de genios’.

Correa aplicó poco a poco teorías de enseñanza implementadas en el primer mundo, las cuales son totalmente contrastantes a los métodos mexicanos donde ‘el modelo dominante de la educación pública esta fundamentalmente arraigada en la revolución industrial, donde valoran la puntualidad, regularidad, la atención y el silencio sobre todo lo demás’, puntualiza el artículo.

Paloma noyola bueno y sergio juárez correa

El profesor de Paloma se dio cuenta que ella, en especial, obtenía la resolucióna los problemas casi de manera casi inmediata, por lo que empezó a trabajar con sus aptitudes matemáticas.
Al cuestionarla sobre por qué antes no había manifestado sus habilidades antes, ella respondió ‘porque nadie lo había hecho interesante’.

Wired afirma que  tanto Paloma- a la que califica como una Steve Jobs- y Juárez Correa son una prueba viviente del éxito de las teorías educativas de la nueva era tecnológica, a pesar de las condiciones adversas en las que se encuentran; y que sus métodos podrían desarrollar verdaderos genios.

Esta segunda nota es de Azteca Trends